PEUGEOT RALLY ACADEMY : DÉBUT DE SAISON PROBANT AVEC PEPE LÓPEZ SUR LE PODIUM JUNIOR ERC

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sam, 04/03/2017 - 17:00
ERC ROUND #1 | AZORES AIRLINES RALLY
  • Le premier rallye de la saison aux Açores (Portugal) n’a pas failli à sa réputation d’épreuve difficile avec des conditions météorologiques capricieuses (brouillard, boue et flaques d’eau).
  • Pepe LÓPEZ et Borja ROZADA ont dû batailler contre les éléments pour conclure la première manche Junior ERC à la 3e place du classement général de la catégorie U28.
  • José SUÀREZ et Cándido CARRERA se sont montrés très rapides en début de rallye, avant qu’une sortie de route dimanche matin les force à l’abandon.


Les débuts sont toujours difficiles, notamment pour les jeunes pilotes qui doivent surmonter le stress et la pression d’une première course. Comme l’a souligné Laurent Guyot, Team Manager de la PEUGEOT RALLY ACADEMY, avant le départ : « La première course est importante pour le team parce qu’elle permet de voir où nous en sommes et ce qu’il reste à travailler pendant la saison à venir. Pour les pilotes et copilotes, c’est le premier contact avec la voiture version 2017. Par conséquent, la clé d’une bonne entame est que tout le monde reste calme et concentré. »

Et c’est exactement ce qu’a fait Pepe LÓPEZ. Après avoir écopé d’une pénalité de 100 secondes le premier jour en raison d’un problème mécanique, il est resté constant dans l’effort et a haussé de rythme progressivement, jusque dans la dernière spéciale qu’il remporte. Avec son copilote Borja ROZADA, ils décrochent un podium en catégorie U28, démontrant ainsi un gros potentiel et une bonne dynamique ; de bonne augure pour la prochaine épreuve. 

José SUÀREZ fut lui aussi très véloce au volant de sa PEUGEOT 208T16, parmi les plus rapides de sa catégorie. Alors qu’il figurait en 2e position du classement général samedi après-midi, il commet une petite erreur qui a endommagé un des bras de suspension arrière, l’empêchant de concourir pour la victoire. Dimanche, dans un épais brouillard, une seconde erreur le contraint l’abandon. SUÀREZ et CARRERA restent optimistes pour la prochaine course sur asphalte, qui s’annonce encore plus rythmée.

La PEUGEOT RALLY ACADEMY est attendue du 4 au 6 mai à Gran Canaria (Espagne) pour la deuxième manche du Championnat FIA ERC où les juniors vont tout donner pour ravir leurs fans espagnols.

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