PEUGEOT RALLY ACADEMY : YOHAN ROSSEL ET CATIE MUNNINGS EN APPRENTISSAGE

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dim, 24/03/2019 - 18:45
PEUGEOT RALLY ACADEMY I ROUND #1 - FIA ERC RALLY AZORES
Cette année, la Peugeot Rally Academy - une initiative lancée pour accompagner les pilotes vers le haut niveau - met en vedette le Français Yohan Rossel, âgé de 24 ans, co-piloté par Benoît Fulcrand et Catie Munnings, de nationalité britannique et soutenue par Peugeot UK, co-pilotée par la suédoise Veronica Engan. Les deux équipages ont abordé une courbe d'apprentissage abrupte lors de l'ouverture de la saison du Championnat d'Europe des rallyes sur l’un des rallyes les plus difficile de la saison : le rallye des Açores, qui s'est déroulé sur l'île de Sao Miguel, au milieu de l'océan Atlantique.


  • Le rallye des Açores s’est déroulé sur l’île portugaise de Sao Miguel, sur des pistes étroites et onduleuses et composées d’une surface de gravier sablonneux. Il y a peu de marge d'erreur, en particulier sur la célèbre spéciale de Sete Cidades qui longe le bord d’un cratère volcanique. La situation géographique de l’île signifie que le temps peut changer rapidement entre soleil, pluie et brouillard. De nombreuses spéciales ne sont pas beaucoup plus larges que la voiture, ce qui ajoute beaucoup de technicité au défi que devaient relever Yohan et Catie. Il y avait au total 15 spéciales pour un total de 223,93 kilomètres de secteurs chronométrés.
 
  • Parmi les anciens vainqueurs du rallye des Açores figurent les stars du Championnat du monde des rallyes, Juha Kankkunen, Kris Meeke et Andreas Mikkelsen : une indication du calibre de l'événement.
 
  • Au volant de la Peugeot 208 R2, Yohan Rossel a terminé sixième de la catégorie deux roues motrices (ERC3), tandis que Catie Munnings a été contrainte à l’abandon après avoir bien progressé.
 
  • Pour Catie Munnings, il s’agissait de sa première course de la saison. Yohan Rossel avait, quant à lui, déjà deux rallyes à son actif en 2019 : le Rallye de Monte-Carlo, sur lequel il remportait la victoire en catégorie deux roues motrices au volant de la Peugeot 208R2 et le Rallye du Touquet en France au volant de la Citroën C3R5 dans le cadre de son programme en tant que pilote officiel Citroën Racing suite à son titre de Champion 208 Rally Cup 2018.
 
  • La Peugeot 208R2 de l'Espagnol Efren Llarena, co-piloté par Sara Fernandez, a remporté les catégories deux roues motrices ERC3 et ERC3 Junior avec près d'une minute d'avance sur les Norvégiens Sindre Furuseth et Jim Hjerpe également engagés avec une Peugeot 208R2. Un beau doublé !
 
  • Au final, 7 Peugeot 208R2 rentraient dans le top 10 final de la catégorie ERC3, avec 13 exemplaires en compétition aux Açores, elles constituaient à elles seules un quart du plateau !
 

ILS ONT DIT…

 
Yohan Rossel
« C’était pour moi la première fois que je participais au Rallye des Açores et en même temps au Championnat d’Europe des Rallyes. Nous avions donc tout à apprendre. Nous avons obtenu quelques points, mais c’était une épreuve difficile qui n’a pas exactement déroulée comme nous l’espérions. Néanmoins, nous avons engrangé beaucoup d’expérience et avons eu la possibilité d’essayer quelques réglages différents de la voiture. Le fait d’avoir été choisi pour faire partie de la Peugeot Rally Academy a été l’une des plus belles surprises de ma vie. Mon père étant concessionnaire Peugeot dans le sud de la France, c’est comme faire partie d’une véritable tradition familiale. C'est maintenant à moi de maximiser mes chances de réussite. »
 
 
Catie Munnings
« J'espère que nous avons notre lot de malchance pour l’année ! Lors de l’étape 12 du samedi, Tronquiera, nous nous sommes écartées de la piste sur un gauche glissant et nous nous sommes retrouvées sur le flanc. C’est dommage car nous avions un bon feeling avec la voiture. Nous avions également eu quelques problèmes la veille avec une double crevaison et malheureusement une seule roue de secours avec nous. Ma nouvelle co-pilote, Veronica Engan, a beaucoup d’expérience, elle avait déjà co-pilotée pour l’ancien Champion du Monde, Petter Solberg, et je ressens déjà l’avantage de ses connaissances. Nous serons de retour plus forts au prochain tour. "
 
Laurent Guyot
Responsable Compétition Clients Peugeot Sport
« Catie et Yohan suivent la longue tradition des pilotes qui sont passés par les formules de promotion de Peugeot. Ils ont tous deux de solides bases en rallye et cette saison est placée sous le signe de l’apprentissage. Toutefois, la tâche n’est pas facile et le rallye des Açores a souligné la complexité du défi. Dans les circonstances, ils ont tous deux fait du bon travail et accumulé beaucoup d'expérience. Félicitations également à Efren et à sa copilote Sara, dauphins de la 208 Rally Cup 2017, pour leur très belle victoire, ainsi qu’à tous les autres équipages Peugeot qui ont rempli le top 10 de l'ERC3 aux Açores. Leurs excellents résultats démontrent l’efficacité du programme de compétition des clients de Peugeot Sport et de la Peugeot 208R2. Nous regardons déjà vers la seconde étape du calendrier.. "
 

 CALENDRIER PEUGEOT RALLY ACADEMY - FIA ERC3 2019

 
21 - 23 mars / AZORES AIRLINES RALLY (Portugal) Terre
2 - 4 mai / RALLY ISLAS CANARIAS (Spain) Asphalte
24 - 26 mai / RALLY LIEPĀJA (Latvia) Terre
28 - 30 juin / RALLY POLAND (Poland) Terre
19 - 21 juillet / RALLY DI ROMA CAPITALE (Italy) Asphalte
 
Pour plus d’informations : www.fiaerc.com
 

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Laurent GUYOT (Customer Competition Programmes Manager, PEUGEOT Sport)
laurent.guyot@mpsa.com
 
Étienne DEVIERRE (Communications and Marketing Manager, PEUGEOT Sport)
+33 6 64 82 27 38 / etienne.devierre@ext.mpsa.com
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